Informations : LE TRANSSIBERIEN, UNE LEGENDE

Vivre la légende transsibérienne

 

"Telle était la frontière que Michel Strogoff devait franchir pour passer de Russie en Sibérie, et, on l'a dit, en prenant la route qui va de Perm à Ekaterinbourg, située sur le versant oriental des monts Oural, il avait agi sagement. C'était la voie la plus facile et la plus sûre, celle qui sert au transit de tout le commerce de l'Asie centrale"

Jules Verne - Extrait de son roman "Michel Strogoff"

 

Ligne de chemin de fer la plus célèbre au monde, grand voyage par excellence, le transsibérien relie Moscou à Pékin en 7 826 km, et à Vladivostok en 9 289 km.
La vitesse moyenne étant de 60 km/h, il faut 7 jours et 7 nuits pour couvrir cette dernière distance.
La ligne ferroviaire est électrifiée sur presque tout son parcours : c'est seulement d'Oulan-Oudé à Naouchki (frontière mongole) qu'une motrice diesel suppléera à la locomotive électrique.

 

 L'appellation "transsibérien"

 

L'appellation "transsibérien" porte souvent à confusion. Contrairement à une idée reçue, il n'existe pas un seul train que l'on peut qualifier sous ce vocable.

Par "transsibérien", on entend tous les trains reliant Moscou aux villes situées à l'est des monts de l'Oural. On en compte une douzaine circulant aujourd'hui sur les lignes transsibériennes.

Une autre confusion courante est de comparer ces trains au très renommé Orient Express. Les transsibériens ne sont pas des trains de luxe (hormis le très particulier Transsibérien Collection Prestige). Il n'existe pas de normes "standard" et si généralement ces trains offrent des prestations correctes, la qualité de confort et de service à bord dépend du dynamisme et de la disponibilité du personnel. De même, il peut y avoir des disparités importantes, selon les lignes, les destinations ou la nationalité des trains (russes, mongols, chinois).

 

Voyages en trains classiques

 

Concerne les voyages :

  • Le train de toutes les Russies
  • Terminus Vladivostok !
  • Le train de tous les records
  • Voyage dans le train des Steppes

Sous le vocable "transsibérien", on entend tous les trains directs réguliers qui relient Moscou, capitale de la Russie, aux villes situées à l'est des monts de l'Oural, c'est-à-dire dans la partie orientale du pays. On recense aujourd'hui une douzaine de trains que l'on pourrait qualifier de "transsibérien".

 

Transsibérien : la vie à bord

 

 

On ne s'ennuie jamais dans le Transsibérien !

 

Voyager dans le transsibérien ou plus exactement sur la ligne de chemin de fer dite transsibérienne est l'une des plus grandes aventures qui s'offrent au voyageur. Outre la découverte unique de paysages exceptionnels que vous ne manquerez pas de photographier depuis le train, le transsibérien est un excellent moyen pour faire des rencontres inoubliables, chaleureuses et même insolites. Personne dans le transsibérien n'est avare de sourires. On glane des informations sur le voyage, sur le prochain arrêt, on va voir comment les autres sont installés…

 

Ce voyage peut aussi être l'occasion de rattraper le sommeil ou les lectures en retard, de perfectionner son jeu aux cartes et aux échecs : cela vous aidera à briser la barrière de la langue avec vos autres compagnons de voyage. N'oubliez pas votre appareil photo ou votre caméscope : la beauté des paysages, leur force hors du commun ne pourront que vous inciter à immortaliser ces instants. Le nez collé à la vitre, vous ne vous lasserez pas du paysage qui défile au ralenti : le pittoresque valonnement de l'Oural, les forêts denses de la Sibérie, les steppes mongoles, le désert de Gobi... jusqu'à la muraille de Chine. Loin d'être monotone, la plaine de Sibérie occidentale offre un spectacle toujours renouvelé, entre steppes et forêts de bouleaux. De chaque côté de la voie ferrée, en lisière de bois, vous pourrez contempler de nombreuses datchas entourées de petits jardins potagers délimités par des barrières en bois.

Le Transsibérien est une sorte de continent sans frontière dans lequel tout déplacement devient un voyage. Vu sous ses différents angles, le voyage dans le Transsibérien devient un délicieux moment de détente et l'occasion de faire des rencontres inoubliables.

 

Ces trains ne sont pas des trains de luxe réservés au tourisme, mais des trains réguliers empruntés par les voyageurs locaux qui se déplacent pour leurs vacances ou pour affaires. Vous aurez ainsi la possibilité de côtoyer les Russes et de communiquer avec eux. Par expérience, nous savons que la barrière de la langue n'est point un obstacle et, au contraire, qu'une ambiance conviviale se crée souvent entre les passagers de différentes nationalités. Un tel voyage peut sembler anachronique au XXIe siècle mais nous considérons que le transsibérien reste l'un des seuls grands voyages qui existent encore de nos jours. Il est indispensable pour apprécier pleinement ce voyage exceptionnel d'abandonner nos préjugés et nos conceptions européennes de services et de prestations.

 

Le confort dans le transsibérien

 

L'écartement des voies étant plus large qu'en Europe, les wagons sont plus spacieux. Les compartiments comprennent deux couchettes (en 1e classe) ou quatre couchettes dont deux sont supérieures (en 2e classe) et sont agrémentées d'une table. Sous chaque couchette inférieure vous disposerez d'un casier à bagages et, au-dessus de la porte d'entrée du compartiment, d'un rangement de 160 x 67 x 30 cm.

Chaque voiture est généralement sous la responsabilité de deux stewards (provodniks) chargés de vérifier vos billets et d'assurer la propreté du wagon et des toilettes. Ce sont eux qui vous fourniront les draps et serviettes de toilette. Ces responsables ne sont pas toujours très serviables et si vous souhaitez profiter au mieux de votre voyage dans le transsibérien, gardez le sens de l'humour, communiquez par gestes et affichez un large sourire !

Les wagons comportent deux cabines de toilette (lavabo, WC), prise de courant (220V) et un samovar (bouilloire d'eau chaude munie d'un robinet) à la disposition des passagers. Les WC sont fermés une demi-heure avant l'arrivée en gare et pendant tous les arrêts. N'oubliez pas votre papier toilette (indispensable). Les wagons ne sont pas équipés de cabines de douche.

Sachez enfin qu'il est interdit de fumer dans le train, sauf dans les parties servant de liaison entre les wagons.

A bord du train Transsibérien de luxe sont disponibles des compartiments des deux catégories.

Les compartiments de classe standard offrent tout le confort nécessaire pour un voyage transsibérien. Chaque voiture de cette catégorie accueille 9 compartiments et est équipée de l'air conditionné, d'un éclairage le jour et le soir, de toilettes écologiques à chacune de ses extrémités et de prises électriques. Chaque compartiment offre quant à lui 2 couchettes basses de 65 x 185 cm (certains peuvent également être équipés de deux couchettes hautes supplémentaires), une table, des rangements, une radio… Les compartiments peuvent être fermés à clef sur simple demande adressée à l'équipage.

 

Les voitures de première classe sont spécialement équipées pour offrir aux passagers un confort de haut standing. Chacune propose 6 compartiments et est équipée de l'air conditionné et d'un éclairage le jour et le soir. Chaque compartiment offre quant à lui 1 couchette basse de 120 x 190 cm et 1 couchette haute de 95 x 195 cm, une table et une chaise, des rangements, un lavabo, une douche, des toilettes écologiques, accès Internet (suivant les zones de voyage), une télévision, un lecteur DVD, une radio, une prise électrique 220V… Les compartiments peuvent être fermés à clef sur simple demande adressée à l'équipage.

A bord du train privé chinois sont disponibles des compartiments standard uniquement.

 

La restauration

 

C'est par commodité que nous n'avons pas inclus les repas dans le train : chacun vit à son rythme, et à vrai dire on perd un peu le sens du temps et des horaires.
Le wagon restaurant est plus un lieu de rencontre qu'une étape gastronomique. Il change à chaque frontière : ainsi sur le parcours de Moscou à Pékin vous pourrez déguster des spécialités russes, mongoles et chinoises. Par contre, entre Irkoutsk et Oulan Bator, il n'y a pas de wagon restaurant ; pensez à vous restaurer avant. Comptez de 12 à 25 € pour un repas (selon votre appétit).
Pour ceux qui préfèrent manger dans leur compartiment plutôt qu'au wagon restaurant, pensez à apporter avec vous des sachets de thé, du café soluble, des soupes instantanées, du sucre… Ainsi que des bols en plastique, des cuillères, des fourchettes, des couteaux et un ouvre-boîtes : cela vous sera certainement très utile ! Le voyage prend vite un air de fête lorsque chacun déballe ses victuailles sur la table d'un compartiment. Un vendeur passe aussi parfois dans les voitures avec des boissons et des collations. Le wagon restaurant peut être quelques fois éloigné de votre compartiment, ce qui implique de traverser les couloirs d'autres wagons pour y arriver. Une bonne occasion de se dégourdir les jambes et de côtoyer les autres voyageurs étrangers.
Faire des provisions dans les gares fait aussi partie des plaisirs du voyage. L'occasion de goûter le fameux bortsch (une délicieuse soupe de betteraves !), d'excellents pirojkis (brioches fourrées), des pommes de terre chaudes, du lait frais, des glaces, du poulet grillé, des gâteaux fabriqués à la maison, des blinis et les fameux omouls fumés du Baïkal…

 

Les villes sur les itinéraires du Transsibérien.

 

Visitées ou simplement traversées, les villes mentionnées ci-dessous tissent la toile de l'esprit transsibérien par excellence.
Selon le programme choisi, ces étapes peuvent ne faire l'objet que d'un simple arrêt en gare de 2 à 30 minutes ne permettant pas l'organisation d'une excursion guidée (consultez les programmes de chaque voyage pour plus d'informations).

 

 

MoscouMOSCOU : Point de départ des lignes transsibériennes, Moscou et son âme russe vous étonnera par son patrimoine culturel et architectural.

 

VLADIMIR : Ancienne capitale à l'époque médiévale, Vladimir reste une ville majeure de l'Anneau d'or, célèbre pour ses cathédrales de la Dormition et de Saint-Dimitri et l'artisanat représentatif de sa région.

 

Nijni NovgorodNIJNI NOVGOROD : Autrefois connue sous le nom de Gorki, Nijni Novgorod fut un grand carrefour commercial médiéval, et est aujourd'hui la cinquième ville la plus peuplée de Russie.

 

KAZAN : Descendante des grandes hordes mongoles, la ville de Kazan est actuellement capitale du Tatarstan. Cette ville atypique est réputée pour sa richesse architecturale où se cotoient harmonieusement orthodoxie et islam.

 

PermPERM : Ville d'environ un million d'habitants, Perm est située aux abords des paysages tranquilles de l'Oural. Elle fut rendue célèbre par Jules Verne qui la décrit dans son roman "Michel Strogoff".

 

PERVOOURALSK : Cette étape représente le passage de l'Europe à l'Asie, transition d'un continent à l'autre marquée par un obélisque de granit érigé en plein coeur de l'Oural.

 

EkaterinbourgEKATERINBOURG : Au coeur des montagnes de l'Oural, Ekaterinbourg se trouve à la croisée des continents européen et asiatique. Tristement célèbre pour l'assassinat du tsar Nicolas II, elle est aujourd'hui une métropole importante.

 

OMSK : Située sur le fleuve Irtych, Omsk était autrefois considérée comme la capitale de la Sibérie des steppes ; on y exila parmi tant d'autres Dostoïevski et Soljenitsyne.

 

NovosibirskNOVOSSIBIRSK : Ville fondée sur le fleuve Ob pour être l'une des gares de transit du transsibérien, Novossibirsk est l'une des plus grandes villes de Russie et compte près d'un million et demi d'habitants. Cette capitale de la Sibérie est accueillante, élégante et décontractée.

 

KRASNOÏARSK : Capitale de tous les Cosaques de Sibérie, Krasnoïarsk était il y a quelques années encore interdite aux étrangers en raison de la présence en ses alentours d'industries d'armement nucléaire. Le visiteur y rencontre le second fleuve de Russie, le Ienisseï.

 

IrkoutskIRKOUTSK : Étape incontournable à l'approche du lac Baïkal, Irkoutsk est l'une de villes les plus anciennes de Sibérie. Située à 69 km à l'ouest du lac, la ville se caractérise par sa richesse sur le plan architectural (monuments baroque sibérien, art nouveau, byzantin, asiatique…), et naturel (paysages de steppes, de taïga, de forêt…).

 

LISTVIANKA : Ce charmant village se situe sur les rives du lac Baïkal à environ 70 km d'Irkoutsk. Il est une escale phare de nos voyages pour vous permettre de découvrir le joyau de la Sibérie.

 

Lac BaïkalLE LAC BAÏKAL : D'une superficie semblable à celle de la Belgique, le lac Baïkal et ses 730 mètres de profondeur moyenne constitue la plus grande réserve d'eau douce au monde : un lac d'une eau si limpide qu'il accueille et présente une faune et une flore uniques au monde.

 

Oulan OudéOULAN OUDÉ : Cette ville de taille moyenne est la capitale de la République autonome de Bouriatie, un peuple asiatique culturellement apparenté aux Mongols.

 

VLADIVOSTOK : Terminus originel des lignes transsibériennes, Vladivostok clôture agréablement cette traversée de la Russie d'Ouest en Est. Outre le symbole qu'elle représente, et sa situation aux confins de l'extrême orient russe, Vladivostok est aujourd'hui dynamique sur le plan économique et culturel, et en plein essor.

 

TranssibérienNAOUCHKI : Cette ville marque la frontière entre la Russie et la Mongolie, terre de nomadisme et d'élevage. Pour les cavaliers de la steppe, la yourte reste l'habitat le mieux adapté à ce mode de vie.

 

Oulan BatorOULAN BATOR : En bonne capitale, Oulan Bator est un véritable centre culturel et économique qui compte aujourd'hui plus d'1,4 millions d'habitants. Son développement croissant en a fait une ville moderne, mais qui a su garder sa culture nomade, grâce à un attachement fort des Mongols à leur histoire.

 

Désert de GobiLE DÉSERT DE GOBI : Du sud de la Mongolie au nord de la Chine, le désert de Gobi s'étire sur plus de 1500 km. Il est situé entre 800 et 1200 m d'altitude et couvre plus d'un tiers du pays. Le sable n'est présent que sur 3 % de son étendue, rien à voir donc avec le Sahara même si les Chinois le nomment la "mer de sable".

 

 

PÉKIN : Point final des voyages combinant transsibérien et transmongolien, Pékin est une belle vitrine sur la Chine. Cette ville démesurée vous étonnera par ses contrastes saisissants où la modernité côtoie allègrement le patrimoine de la Chine impériale.

 

 

Infos voyageurs

 

Il est important de prévoir une tenue vestimentaire adaptée aux conditions climatiques des pays : emporter des vêtements pour tous les temps semble être l'option la plus sensée. Attention toutefois, lors des visites d'édifices religieux et par respect des cultes, nous recommandons aux femmes de se couvrir les épaules et aux hommes de ne pas porter de short ou autres tenues trop décontractées.
La vitesse moyenne de transsibérien sur la totalité du parcours est de 60 km/h. Les arrêts dans les gares sont assez brefs mais toujours animés : l'arrivée du train est synonyme de commerce pour la population locale.

 

Heures

 

Au cours de votre voyage entre Moscou et Pékin, vous changerez 5 fois de fuseau horaire.
Cependant, vous n'aurez pas besoin de régler votre montre tous les jours : l'heure officielle à bord reste celle de Moscou (heure française + 1 heures en été) jusqu'à la frontière russomongole (heure française + 6 heures en été).

 

Climat

 

La Russie, la Mongolie et le nord de la Chine ont un climat continental avec des hivers froids et des étés chauds, avec cependant des variations locales selon l'altitude.
La température moyenne en juillet à Irkoutsk près du lac Baïkal est de 17 °C (contre 18 °C à Paris !).

 

Le saviez-vous ?

 

Il est possible, en cas de réquisition totale ou partielle d'un train par les autorités officielles ou pour des contraintes imposées par les compagnies des chemins de fer russes, mongoles ou chinoises que le déroulement ou les conditions de voyage soient modifiés.
Dans ce cas exceptionnel, indépendant de notre volonté, l'équipe Pouchkine Tours se réserve le droit d'effectuer tout changement qu'elle jugerait nécessaire afin de respecter au mieux le programme initia
 

 

 

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